Digitale revolutieDe computerrevolutie De revolutie van de personal computer

II.

De revolutie van de personal computer

We kunnen zonder enige twijfel stellen dat de personal computer ons leven heeft omgevormd en onze toekomst ook nu nog vorm geeft.

Zoals we in het eerste hoofdstuk zagen, begon de geschiedenis van pc's tientallen jaren geleden, zodra computers compacter, minder duur en efficiënter werden. Ook al leek de gedachte onwaarschijnlijk dat iedereen zijn of haar eigen computer zou bezitten, personal computers kwamen voort uit de geest en de passie van elektronica-amateurs en ondernemers die de kans grepen om computercapaciteiten naar een veel bredere markt te brengen.

Om verwarring te vermijden wanneer je een nieuwe computer zoekt, is het belangrijk op te merken dat de term ‘pc’ over het algemeen verwijst naar alle personal computers, maar dat personal computers van het merk Apple meestal Macs of Macbooks genoemd worden en dat hun besturingssysteem ze onderscheidt van andere pc's.

Note

De eerste goedkope, gebruiksklare en massaal op de markt gebrachte computer werd in 1981 uitgebracht door IBM en werd ‘personal computer’ genoemd. Daar komt deze term vandaan. De open architectuur van de IBM-pc maakte het voor andere bedrijven makkelijk hem na te maken, wat ertoe leidde dat de pc de markt van personal computers aanzienlijk beïnvloedde. De specificaties ervan werden één van de belangrijkste normen voor computerontwerp wereldwijd.

Eén van de eerste toepassingen die personal computers zo aantrekkelijk maakten voor de brede bevolking, waren spelletjes. De grafische mogelijkheden waren nog beperkt, maar dankzij deze spelletjes zagen gewone mensen dat zij een computer konden bedienen.

Niet lang daarna bleken personal computers ook andere mogelijkheden te hebben en maakten ze dagelijkse taken sneller en eenvoudiger, vooral dan voor eigenaars van kleine bedrijven. De populariteit van pc's heeft et zich meegebracht dat veel bedrijven onderling met elkaar verbonden zijn. Andere producten zoals scanners, printers, camera’s en modems hebben nieuwe bedrijfstakken opgericht om aan de vraag van pc-gebruikers te kunnen voldoen.

De samenvloeiing van netwerking, computer- en opslagcapaciteiten in de jaren 1990 en 2000, samen met de opensourcecultuur voor softwareontwikkeling leidde tot de ontwikkeling van technologieën die zich steeds meer concentreerden op het beantwoorden van de behoeften van de privégebruiker, wat nieuwe functies mogelijk maakte waarmee technologie ieder domein van ons leven binnenkwam. De manier waarop wij pc's gebruiken, is parallel met deze technologieën geëvolueerd en privégebruikers gingen algauw de pc gebruiken als het voorkeurtoestel om een almaar groeiend aantal activiteiten te doen: communiceren, werken en studeren, online aankopen doen, geld beheren en amusement.

De afgelopen jaren zijn we een nieuw tijdperk van personal computers ingegaan, waarbij er een integratie plaatsvond tussen pc's en andere toestellen om ons dagelijks leven te vergemakkelijken en waarbij pc’s binnentraden in het merendeel van onze ervaringen.

Soorten personal computers

Laten we de soorten personal computers die we vandaag gebruiken eens van nabij bekijken:

icon

Desktop- en laptopcomputers

Desktops en laptops behoren tot de populairste personal computers. Het belangrijkste en meest vanzelfsprekende verschil tussen deze twee is hun draagbaarheid. Desktopcomputers zijn bedoeld om te worden geïnstalleerd en gebruikt op een permanente locatie – meestal een bureau of een tafel. Nog niet zo lang geleden hadden desktops betere capaciteiten dan hun draagbare alternatieven, maar laptops zijn snel verbeterd en presteren nu even goed of zelfs beter.

Vandaag gebruiken we deze computers zowel thuis als op het werk, voor een grote verscheidenheid aan taken zoals surfen op het web, tekst-, beeld- en geluidsopmaak, spelletjes enzovoort.

Note

Als je de aankoop van een nieuwe computer overweegt, dan kun je hier best op voorhand over nadenken:

  • Bepaal waarvoor je de nieuwe computer voor zult gebruiken. Als je hem zult gebruiken voor basistaken zoals surfen op het web, e-mailen en om documenten te schrijven, dan heb je andere vereisten dan wanneer je veeleisender taken wil doen zoals video- en grafische opmaak.

  • Denk ook na over de draagbaarheid. Als je de computer naar je werk of naar school moet kunnen meenemen, dan overweeg je beter een laptop dan een desktop.

  • Kies voor een juist schermformaat. Als je voor een laptop opteert, dan bieden 12.5” tot 14” schermen het beste evenwicht tussen bruikbaarheid en draagbaarheid. Grotere schermen zijn geschikter als je hem niet vaak mee moet nemen en kleinere modellen zijn ideaal voor kinderen.

  • De centrale verwerkingseenheid of CVE heeft een grote invloed op de prestatie, en afhankelijk van wat je precies wilt doen, kan je bepalen hoeveel verwerkingskracht je nodig hebt.

  • RAM. Met meer RAM kunnen er meer applicaties tegelijk draaien en zijn er meer data snel gelijktijdig toegankelijk, wat nuttig is voor taken zoals de opmaak van foto’s of video’s.

  • Poorten: afhankelijk van het type randapparatuur die je bij jouw computer wil gebruiken, is het nuttig dat de juiste connecties voorzien zijn, of dat de nodige adapters aanwezig zijn.

icon

Tablets

Een tablet is een ultra-draagbare computer, meestal met een mobiel besturingssysteem en een aanraakscherm, met een circuitprocessor en een herlaadbare batterij, allemaal samen in één enkele dunne en platte behuizing. Tablets zijn kleiner en compacter dan laptops en terwijl ze de meeste functies van personal computers aankunnen, zijn hun interne componenten minder krachtig dan die in gewone laptops.

Note

Tips om iedere tablet makkelijk te bedienen

Elke gadget heeft zijn eigen specifieke gebruikersinstructies, maar er zijn een aantal basisbewegingen die je kunt gebruiken om gemakkelijk op je tablet te navigeren zonder dat je een toetsenbord of muis hoeft aan te sluiten. Hier zijn enkele van de meest gebruikte gebaren:

  • Je kunt op het aanraakscherm tikken om het te activeren en ook om een toepassing te starten. Dit is vergelijkbaar met links klikken met een muis op je computer.

  • Wanneer je op het aanraakscherm tikt en het ingedrukt houdt, kunnen speciale menu's worden weergegeven voor verdere actie; ook kan je tekst selecteren door met je vinger het gedeelte te slepen dat je wilt bewerken, kopiëren of wissen.

  • Als je aan het lezen bent, moet je op en neer bewegen om verder te komen. De scrollfunctie helpt je daarbij. Het enige wat je hoeft te doen is een leeg deel van het scherm aanraken en omhoog of omlaag vegen.

  • Wanneer je van de ene foto naar de andere wilt gaan of van de ene pagina van een document naar de volgende, moet je naar links of rechts vegen om respectievelijk vooruit of achteruit te gaan.

  • Om kleine tekst te lezen en afbeeldingen beter te kunnen zien, moet je inzoomen. Of als de tekst te groot is, moet je uitzoomen. Hiervoor heb je een functie die ‘knijpen en zoomen’ heet en waarmee je kunt in- en uitzoomen.

  • Het gebaar van dubbel tikken kan ook worden gebruikt om in of uit te zoomen op inhoud die op jouw aanraakscherm wordt getoond, en om velden te selecteren om gegevens in te voeren.

icon

Smartphones

Smartphones zijn mobiele toestellen die de functionaliteiten van telefoons combineren met die van mobiele computers. Met sterke hardwarecapaciteiten en specifieke mobiele besturingssystemen die multimediafuncties ondersteunen (waaronder muziek, camera's en spelletjes), alsook internettoegang naast de kernfuncties van de telefoon, zijn smartphones de populairste mobiele toestellen geworden. Bovendien bevatten ze verschillende sensoren zoals een magnetometer, nabijheidssensoren, barometer, gyroscoop of versnellingsmeter, waarmee we de smartphone veel verder kunnen gebruiken dan zijn traditionele functies, zoals het meten van gezondheidsparameters of het bepalen van de oriëntatie in de ruimte. In het volgende onderdeel gaan we dieper in op de opmerkelijke functies van smartphones.

icon

Wearables

Wearable computers zijn elektronische toestellen die behoren tot de objecten die we dichtbij of op het huidoppervlak dragen, zoals horloges, sportuitrusting, een bril of zelfs kledij. Deze toestellen worden gebruikt voor gezondheid en fitness, navigatie, sociale netwerken en spelletjes. Het lijdt geen twijfel dat wearables een nieuwe horizon betekenen voor personal computing.

Voorbeeld

Wearables voor gezondheid en fitness

Wearables worden het meest geassocieerd met de gezondheids- en welzijnssector. Slimme horloges, zoals Fitbit of Apple Watch, hebben de manier waarop we voor onze gezondheid zorgen en onze gezondheid in de gaten houden een nieuwe vorm gegeven, van hartslagmonitoring tot het bijhouden van ons dagelijks aantal stappen. Deze toestellen moedigen per definitie een gezondere levensstijl aan door de gegevens die zij verzamelen. Ze zijn meestal gekoppeld aan een mobiele app waarop de door het toestel verzamelde informatie duidelijk te zien is, met verschillende methoden om gebruikers te ondersteunen bij het bereiken van hun fitnessdoelen, van felgekleurde grafieken en voortgangsbalken tot meldingen, uitdagingen en de motivatie van verbondenheid met andere gebruikers. Als je weet hoe ver je loopt, stimuleer je jezelf verder te pushen om je oude record te verslaan. Als je ziet dat je bijna aan je dagelijkse 10.000 stappen zit, moedigt dat je aan om buiten te gaan wandelen. Zelfs het bijhouden van jouw slaap kan je helpen begrijpen hoe jouw gewoonten je slaapkwaliteit beïnvloeden. Draagbare technologie is bedoeld om jouw gezondheids- en welzijnsreis aangenamer te maken.

Als we kijken naar de veelheid aan personal computers en de manier waarop we ze tegenwoordig gebruiken, is het duidelijk dat personal computing verder is gegaan dan hardware en in elk aspect van ons leven is geïntegreerd, van relaties en werk tot amusement, hobby's en zelfs ons huis. Naarmate we meer technologie in ons leven toelaten om het gemakkelijker te maken, besteden we er ook steeds meer tijd aan ten nadele van de interactie in het echte leven - de gemiddelde kantoormedewerker verstuurt en ontvangt tientallen elektronische berichten per dag, maar besteedt steeds minder tijd aan een persoonlijk gesprek met collega's en aan ontspanning met vrienden en familie.

Evenwicht tussen technologie en privéleven

We hebben het vaak over het evenwicht tussen werk en privéleven, maar misschien moeten we ook eens kijken naar het evenwicht tussen technologie en privéleven. Ongetwijfeld verbetert technologie ons leven in grote mate, maar als we niet de beste manier vinden om ons evenwicht tussen technologie en privéleven te bewaren, kan dit een zware tol eisen op ons werk, onze relaties, onze gezondheid en ons algemeen welzijn. Dit zijn enkele eenvoudige tips om je te helpen een evenwicht te vinden in het gebruik van technologie:

  • Begrijpen waarom we technologie gebruiken: we hebben de controle en de keuze over hoe we onze tijd indelen en omgaan met digitale afleidingen. Wij moeten onze technologische behoeften eerlijk evalueren en verantwoordelijkheid nemen voor onze daden. Misschien moet je, in plaats van onmiddellijk op elke e-mail te antwoorden, grenzen stellen en je toestellen alleen op een bepaald tijdstip van de dag controleren.

  • Automatiseren waar mogelijk: Het gebruik van technologie optimaliseren betekent niet alleen dat het gebruik ervan tot een minimum moet worden beperkt, maar ook dat er zoveel mogelijk voordeel uit moet worden gehaald en dat de technologie doelgericht moet worden gebruikt. Kijk naar apps en functies die iets kunnen doen zonder jouw tussenkomst. E-mailsoftware is daar een goed voorbeeld van. E-mail maakt vast deel uit van een werkdag, maar verschillende berichten hebben verschillende prioriteitsniveaus. U kunt de e-mailapplicatie die je gebruikt zo automatiseren dat alleen e-mails met hoge prioriteit worden weergegeven en dat e-mails met lage prioriteit in een speciale map worden gezet om later te bekijken. Je kunt ook een filter instellen die je beschermt tegen spam.

  • Wees zuinig met meldingen: meldingen zijn nuttig wanneer je iets belangrijks verwacht, maar te veel meldingen met weinig waarde zorgen ervoor dat je om geen enkele reden je mobiele telefoon of laptop wil checken, wat jouw schermtijd verdubbelt. Schakel meldingen van apps die je niet gebruikt, gewoon uit.

  • Bedenk technogologievrije regels: denk na over je prioriteiten en stel enkele regels op die je helpen in evenwicht te blijven. Enkele voorbeelden kunnen zijn: geen toestellen aan de eettafel, al je toestellen op een bepaald tijdstip voor het slapengaan uitzetten, en technologievrije zones creëren waar jij en je gezin (of collega's) geen smartphones, tablets, tv's of andere gadgets gebruiken.

Vandaag de dag is de definitie van een personal computer veranderd door het gevarieerde gebruik, de vormen, de nieuwe systemen, en de mogelijkheid om ze aan te sluiten op grotere netwerken. Zij zijn de belangrijkste instrumenten geworden die wij gebruiken voor amusement en informatie, omdat zij veel betaalbaarder zijn en iedereen ze kan leren gebruiken. Steeds meer mensen doen zaken thuis op hun eigen pc of een computer die door het bedrijf ter beschikking is gesteld, en hoeven zich slechts enkele dagen per week naar hun werkplek te verplaatsen. Bovendien is het met alleen een personal computer met internetaansluiting mogelijk een bedrijf te starten, te beheren en te laten groeien. Google, Facebook, LinkedIn, Amazon en Alibaba zijn allemaal websites die zijn ontstaan door het gebruik van computers en internet.

Next section
III. De revolutie van de slimme toestellen