Rewolucja cyfrowaRewolucja komputerowa Rewolucja komputerów osobistych

II.

Rewolucja komputerów osobistych

Z całą pewnością można powiedzieć, że komputer osobisty odmienił nasze życie i nadal kształtuje naszą przyszłość.

Jak przekonaliśmy się w pierwszym rozdziale, historia komputerów osobistych rozpoczęła się kilkadziesiąt lat temu, gdy komputery stawały się coraz bardziej kompaktowe, tańsze i wydajne. Choć myśl, że każdy będzie posiadał swój własny komputer, wydawała się mało prawdopodobna, komputery osobiste zrodziły się z pomysłów i pasji entuzjastów elektroniki i przedsiębiorców, którzy zdali sobie sprawę z możliwości udostępnienia technologii komputerowych znacznie szerszemu rynkowi.

Aby uniknąć błędów podczas poszukiwania kolejnego komputera, należy pamiętać, że chociaż termin komputer PC odnosi się ogólnie do wszystkich komputerów osobistych, komputery osobiste marki Apple są powszechnie nazywane komputerami Mac lub Macbookami, a ich unikatowy system operacyjny odróżnia je od innych komputerów PC.

Note

Pierwszy tani, łatwy w użyciu, masowy komputer został wypuszczony na rynek przez firmę IBM w 1981 roku i otrzymał nazwę Personal Computer - stąd pochodzi określenie PC. Ze względu na otwartą infrastrukturę komputera IBM PC innym firmom łatwo było go powielać, co doprowadziło do tego, że PC znacząco wpłynął na rynek komputerów osobistych. Jego specyfikacje stały się jednym z najpopularniejszych standardów projektowania komputerów na świecie.

Jednym z pierwszych zastosowań, które uczyniły komputery osobiste tak atrakcyjnymi dla masowej populacji, były gry. Mimo ograniczonych możliwości graficznych, gry te uświadomiły zwykłym ludziom, że mogą obsługiwać komputer.

Wkrótce komputery osobiste pokazały również inne możliwości i sprawiły, że codzienne zadania stały się szybsze i prostsze, zwłaszcza dla właścicieli małych firm. Popularność komputerów osobistych przyczyniła się do powstania wielu powiązanych z nimi firm. Inne produkty, takie jak skanery, drukarki, kamery i modemy, stworzyły nowe gałęzie przemysłu, aby zaspokoić popyt użytkowników komputerów osobistych.

Połączenie możliwości sieciowych, obliczeniowych i pamięci masowej w latach dziewięćdziesiątych i dwutysięcznych - w połączeniu z kulturą otwartego oprogramowania - doprowadziło do rozwoju technologii, które w coraz większym stopniu skupiały się na potrzebach indywidualnych użytkowników, umożliwiając nowe funkcje, dzięki którym technologia wkroczyła w każdą dziedzinę naszego życia. Sposób korzystania z komputerów PC ewoluował równolegle z tymi technologiami i wkrótce indywidualni użytkownicy zaczęli traktować komputer PC jako preferowane urządzenie do wykonywania coraz większej liczby czynności: komunikowania się, pracy i nauki, dokonywania zakupów online, zarządzania pieniędzmi i rozrywki.

W ostatnich latach wkroczyliśmy w nową erę komputerów osobistych, w której komputery PC zostały połączone z innymi urządzeniami, aby ułatwić nam codzienne życie i stały się elementem większości naszych doświadczeń.

Rodzaje komputerów osobistych

Przyjrzyjmy się rodzajom komputerów osobistych, z których korzystamy obecnie:

icon

Komputery stacjonarne i laptopy

Do najbardziej popularnych komputerów osobistych należą komputery stacjonarne i laptopy. Główna i najbardziej oczywista różnica między nimi dotyczy przenośności. Jak sama nazwa wskazuje, komputery stacjonarne są przeznaczone do ustawienia i użytkowania w jednym stałym miejscu - zazwyczaj na biurku lub stole. Jeszcze do niedawna komputery stacjonarne miały lepsze możliwości niż ich przenośne odpowiedniki, ale laptopy zostały bardzo szybko ulepszone, dzięki czemu osiągnęły podobną lub nawet wyższą wydajność.

Dziś używamy tych komputerów zarówno w domu, jak i w pracy, do wielu różnych zadań, takich jak przeglądanie stron internetowych, edycja tekstu, obrazu i dźwięku, gry itd.

Note

Kiedy myślisz o zakupie nowego komputera, oto kilka rzeczy, które należy rozważyć przed zakupem:

  • Zdecyduj, do czego będziesz używać nowego komputera. Jeśli będziesz go używać do wykonywania podstawowych zadań, takich jak proste przeglądanie stron internetowych, poczta elektroniczna i pisanie dokumentów, będziesz mieć inne potrzeby niż w przypadku bardziej wymagających zadań, takich jak edycja wideo i grafiki.

  • Należy również wziąć pod uwagę przenośność. Jeśli musisz nosić komputer do pracy lub do szkoły, warto zaplanować zakup laptopa zamiast komputera stacjonarnego.

  • Wybierz odpowiedni rozmiar ekranu. Jeśli rozważasz zakup laptopa, ekrany o przekątnej od 12,5" do 14" zapewniają najlepszą równowagę między użytecznością a poręcznością. Większe ekrany nadają się lepiej, jeśli nie trzeba ich dużo nosić, a mniejsze modele są świetne dla dzieci.

  • Centralna jednostka przetwarzania lub CPU ma istotny wpływ na wydajność, a w zależności od tego, co chcesz robić, możesz zdecydować, ile mocy obliczeniowej potrzebujesz.

  • RAM. Więcej pamięci RAM pozwala na uruchomienie większej liczby aplikacji w tym samym czasie, a także na szybki dostęp do większej ilości danych za pośrednictwem systemu w dowolnym momencie, co jest przydatne w przypadku takich zadań, jak edycja zdjęć lub treści wideo.

  • Porty: w zależności od tego, jakiego rodzaju urządzeń peryferyjnych chcesz używać na swoim komputerze, pomocne jest, aby uzyskać potrzebne połączenia bezpośrednio w systemie lub upewnić się, że posiadasz niezbędne adaptery.

icon

Tablety

Tablet to ultraprzenośny komputer, zazwyczaj wyposażony w mobilny system operacyjny, ekran dotykowy, układy przetwarzające oraz akumulator, a wszystko to w jednej, cienkiej i płaskiej obudowie. Tablety są mniejsze i bardziej kompaktowe niż laptopy, i chociaż mogą spełniać większość funkcji innych komputerów osobistych, ich wewnętrzne komponenty są mniej wydajne niż te w zwykłych laptopach.

Note

Wskazówki pozwalające na łatwą obsługę każdego tabletu

Każdy gadżet posiada swój własny, specyficzny zestaw instrukcji dla użytkownika, ale istnieje kilka bardzo podstawowych gestów, które możesz zastosować, aby łatwo poruszać się na tablecie bez konieczności podłączania klawiatury lub myszy. Oto niektóre z najczęściej używanych gestów:

  • Możesz dotknąć ekran dotykowy, aby go aktywować, a także aby uruchomić dowolną aplikację. Jest to podobne do klikania lewym przyciskiem myszy na komputerze.

  • Gdy dotkniesz i przytrzymasz ekran dotykowy, może on wyświetlić specjalne menu do dalszych działań; może również umożliwić Ci zaznaczenie tekstu, poprzez przeciągnięcie palcem w celu zaznaczenia fragmentu, który chcesz edytować, skopiować lub usunąć.

  • Podczas czytania musisz poruszać się w górę i w dół, aby przechodzić dalej. Pomoże Ci w tym funkcja przewijania. Wystarczy dotknąć pustej części ekranu i przeciągnąć palcem w górę lub w dół.

  • Gdy chcesz przejść od jednego zdjęcia do drugiego lub od jednej strony dokumentu do następnej, musisz przeciągnąć palcem w lewo lub w prawo, aby przejść odpowiednio do przodu lub do tyłu.

  • Aby przeczytać mały tekst lub dokładniej obejrzeć obrazy, należy je powiększyć. A jeśli tekst jest zbyt duży, trzeba go pomniejszyć. W tym celu dostępna jest funkcja zwana pinch and zoom, która pomaga w powiększaniu i pomniejszaniu.

  • Gestu dwukrotnego dotknięcia można również używać do powiększania lub pomniejszania zawartości wyświetlanej na ekranie dotykowym, a także do wybierania pól w celu wprowadzenia danych.

icon

Smartfony

Smartfony to urządzenia mobilne, które łączą w sobie funkcje telefonów i komputerów przenośnych. Dzięki dużym możliwościom sprzętowym oraz dedykowanym mobilnym systemom operacyjnym, które obok podstawowych funkcji telefonu obsługują funkcjonalności multimedialne (m.in. muzyka, aparat fotograficzny, gry) oraz dostępowi do Internetu, smartfony stały się najpopularniejszymi urządzeniami mobilnymi. Dodatkowo wyposażone są w różnego rodzaju czujniki, takie jak magnetometr, czujniki zbliżeniowe, barometr, żyroskop czy akcelerometr, które pozwalają na wykorzystanie smartfona w sposób znacznie wykraczający poza jego tradycyjne funkcje, np. do pomiaru parametrów zdrowotnych czy określania orientacji w przestrzeni. O niezwykłych funkcjach smartfonów opowiemy więcej w następnym rozdziale.

icon

Urządzenia do noszenia (wearables)

Jak sama nazwa wskazuje, komputery do noszenia to urządzenia elektroniczne wbudowane w przedmioty, które nosimy blisko skóry lub na jej powierzchni, takie jak zegarki, sprzęt sportowy, okulary, a nawet ubrania. Urządzenia te są wykorzystywane do celów zdrowotnych i poprawy kondycji fizycznej, do nawigacji, korzystania z sieci społecznościowych i gier. Niewątpliwie urządzenia wearables wyznaczają nowy horyzont w dziedzinie komputerów osobistych.

Przykład

Wearables dla zdrowia i kondycji fizycznej

Wearables są najbardziej kojarzone z sektorem zdrowia i wellness. Inteligentne zegarki, takie jak Fitbit czy Apple Watch, zmieniły sposób, w jaki dbamy o nasze zdrowie i monitorujemy je - od monitorowania tętna po śledzenie dziennej liczby kroków. Urządzenia te z natury zachęcają do prowadzenia zdrowszego trybu życia ze względu na gromadzone przez nie dane. Zazwyczaj są one sparowane z aplikacją mobilną, w której można łatwo zobaczyć informacje zebrane przez urządzenie, z różnymi metodami wykorzystywanymi do pomocy użytkownikom w osiąganiu ich celów treningowych, od jasnych kolorowych wykresów i pasków postępu do powiadomień, wyzwań i motywacji związanej z łączeniem się z innymi użytkownikami. Świadomość, jak daleko biegniesz, zachęca Cię do dalszego wysiłku, aby pobić swój dotychczasowy rekord. Informacja o tym, że już prawie osiągnąłeś swój dzienny cel 10 000 kroków, może zachęcić Cię do spaceru na świeżym powietrzu. Nawet śledzenie snu może pomóc Ci zrozumieć, w jaki sposób Twoje nawyki wpływają na jakość Twojego snu. Technologia urządzeń wearables ma sprawić, że dbanie o zdrowie i dobre samopoczucie będzie przyjemniejsze.

Patrząc na różnorodność komputerów osobistych i na to, jak ich dziś używamy, staje się jasne, że komputery osobiste wykroczyły poza sprzęt i stały się częścią każdego aspektu naszego życia, od związków i pracy po rozrywkę, hobby, a nawet nasze domy. W miarę jak wprowadzamy do naszego życia coraz więcej ułatwiających je technologii, spędzamy też coraz więcej czasu na interakcji z nią, ze szkodą dla rzeczywistych kontaktów - przeciętny pracownik biurowy wysyła i odbiera dziesiątki wiadomości elektronicznych dziennie, ale spędza coraz mniej czasu na rozmowach twarzą w twarz ze współpracownikami i na relaksie z przyjaciółmi i rodziną.

Równowaga między technologią a życiem prywatnym

Często mówimy o równowadze między życiem zawodowym a prywatnym, ale może powinniśmy mówić również o równowadze między technologią a życiem prywatnym. Bez wątpienia technologia w znacznym stopniu poprawia nasze życie, ale jeśli nie znajdziemy najlepszego sposobu na kontrolowanie naszej równowagi między technologią a życiem prywatnym, może to mieć duży wpływ na naszą pracę, związki, zdrowie i ogólne samopoczucie. Oto kilka prostych wskazówek, które pomogą Ci zadbać o równowagę w korzystaniu z technologii:

  • Postaraj się zrozumieć, dlaczego korzystamy z technologii: mamy kontrolę i mamy wybór w zakresie tego, w jaki sposób zarządzamy naszym czasem i jak radzimy sobie z cyfrowymi rozpraszaczami. Musimy uczciwie ocenić nasze potrzeby związane z technologią i wziąć odpowiedzialność za nasze działania. Zamiast natychmiast odpowiadać na każdy e-mail możemy ustalić granice i sprawdzać urządzenia tylko o określonej porze w ciągu dnia.

  • Pozwól na automatyzację tam, gdzie to możliwe: optymalizacja korzystania z technologii to nie tylko minimalizowanie jej użycia, ale także czerpanie z niej jak największych korzyści i używanie jej w sposób celowy. Zwróć uwagę na aplikacje i funkcje, które mogą wykonać jakąś czynność bez Twojego udziału. Dobrym przykładem jest oprogramowanie do obsługi poczty elektronicznej. Poczta elektroniczna to istotna część pracy, ale różne wiadomości mają różny poziom priorytetu. Możesz zautomatyzować aplikację pocztową, której używasz, aby pokazywała Ci tylko wiadomości o wysokim priorytecie, a te o niskim priorytecie wysyłała do specjalnego folderu do sprawdzenia później. Możesz również ustawić filtr, który będzie Cię chronił przed spamem.

  • Zadbaj o praktyczność w kwestii powiadomień: powiadomienia są przydatne, gdy oczekujesz czegoś ważnego lub krytycznego, ale zbyt wiele mało wartościowych powiadomień sprawia, że bez powodu chcesz sięgnąć po telefon lub laptopa, podwajając swój czas spędzony przed ekranem. Po prostu wyłączaj powiadomienia z tych aplikacji, z których nie korzystasz.

  • Stwórz zasady "wolności od technologii": zastanów się nad swoimi priorytetami i ustal kilka zasad, które pomogą ci je realizować. Przykładem może być: brak urządzeń przy stole, wyłączanie wszystkich urządzeń o określonej porze przed snem, tworzenie stref wolnych od technologii, w których Ty i Twoja rodzina (lub współpracownicy) nie będziecie korzystać ze smartfonów, tabletów, telewizorów i innych gadżetów.

Dziś definicja komputera osobistego zmieniła się ze względu na różnorodne zastosowania, formy, nowe systemy i możliwość podłączenia ich do większych sieci. Stały się one głównymi narzędziami, których używamy do rozrywki, jak również do zdobywania informacji, są znacznie bardziej przystępne i każdy może nauczyć się ich używać. Coraz więcej osób pracuje w domu na własnych komputerach osobistych lub dostarczonych przez firmę i musi jeździć do miejsca pracy tylko kilka dni w tygodniu. Co więcej, mając do dyspozycji sam tylko komputer osobisty z dostępem do Internetu, można założyć, prowadzić i rozwijać firmę. Google, Facebook, LinkedIn, Amazon i Alibaba to strony internetowe, które powstały dzięki wykorzystaniu komputerów i Internetu.

Next section
III. Rewolucja inteligentnych urządzeń